日本酒の知識

日本酒を極める基本はラベルにあり!日本酒のラベルの色々

今現在、日本酒は全国で1500以上の蔵元が製造していると言われています。

 

1つの酒蔵は、少なくても2つ以上の銘柄を作っているのがほとんどなので、

銘柄数だと、倍の3000種類以上は存在します。

 

その銘柄すべてにラベルが貼られているわけですが、具体的に日本酒ラベルに何が書かれているかご存知でしょうか?

 

今回は日本酒の顔ともいうべき、ラベルの読み方について説明していきます。

 

 

1. 日本酒の顔「表ラベル」

 

日本酒を飲まない人でも知っている、あるいは聞いたことがある日本酒と言えば、最近では「獺祭(だっさい)」ではないでしょうか。

 

獺祭とラベルの貼っている瓶を見れば、「これが獺祭か~」と誰でも思うはずです。

 

その「獺祭」が銘柄名であり、となります。

 

必要最低限、それだけ分かればOKです。

 

日本酒の表ラベルに、明確に「これを書かなければならない」という厳密なルールは実はありません。

蔵元の任意で書いていることが多いです。

 

2. 「表ラベル」で日本酒の顔(銘柄)以外に分かる事

銘柄名以外に、表ラベルに良く書かれている事があります。

 

・製造元

・精米歩合

・原材料名

・アルコール度数

・日付

 

以上5点がよく見かける記載情報です。

 

・製造元

 

これは酒蔵の名前と住所が端の方に書かれています。

これにより何処の都道府県で造られたのかが分かります。

 

・精米歩合

 

精米歩合とは、日本酒を作るのに、どれだけお米を削ったかの数値になり、パーセントの数字で表記されます。

 

愛好家が良く気にする部分でもあります。

 

・原材料名とアルコール度数

 

原材料名には、米、米こうじと書いてあること多いです。

この二つだと純米酒ということになります。

 

他に醸造アルコールと書いてあれば、本醸造などのアルコールを添加した日本酒になります。

 

水も原料と言えますが、水と書いてあるラベルはあまりありません。

 

アルコール度数は15度から18度くらいが平均的です。

加水したもの、原酒のままのものなどで変わってきます。

 

・日付

 

日付は多くのラベルに書いていることが多いです。

これは蔵から出荷された日付で書かれていることが多く、出荷年月までを記載しているラベルが多いです。

よく賞味期限と勘違いされますが、基本的に日本酒に賞味期限はありません

 

 

基本的にはこの5点が主に書いていることが多いのでチェックしてみてください。

 

3. 顔より上にある「肩ラベル」

 

表ラベルの多くは、瓶の中心部となる胴元に貼られていますが、胴よりも上部のなだらかな部分に貼るラベルを、主に肩ラベル(肩貼り)と言います。

 

この部分には、表ラベルに書いてあった銘柄名や先ほどの5点以外の日本酒の特徴が書かれていることが多くなります。

 

例えば、特殊な製法を書いていたり、その蔵のお酒の特徴すべきことが書かれていたりもします。

 

定番品の商品には貼られていないものも多く、季節品や限定品に貼られることが多いのも特徴です。

 

蔵によっては、この肩ラベルの代わりに、首かけの札をぶら下げている日本酒もあります。

 

4. 顔よりも日本酒の性格が書かれている「裏ラベル」

 

表ラベルが顔なら、裏ラベルは、そのお酒の性質が書かれていることが多いです。

 

詳細にお酒の飲み方や、味わいを丁寧に書いたラベルもあれば、俗に成分値と呼ばれる各数値を書いたラベルもあります。

 

表ラベルと同じく、特に必ず書かなければならない項目はありません。

 

蔵によっては、杜氏という製造責任者の名前が書いてあったり、その銘柄を造ることになった逸話などが書いてあることもあります。

 

ですが、表ラベルに比べると、お酒の本質について書かれていることが多いです。

 

5. 表裏一体!?ラベルの裏表と本質

 

実のところ、表ラベルと裏ラベルでは、どちらに書いてもいい事がほとんどです。

 

表ラベルに書くことを、裏ラベルに書いてもいいですし、表ラベルに最低限の情報を書き、裏ラベルがない日本酒もあります。

 

最低限の記載では銘柄、製造元、原材料名、アルコール度数、日付などでしょうか。

 

しかし、いくら丁寧にラベルが作られてあったとしても、ラベルだけでそのお酒の本質を捉えることは至難の業です。

 

必要最低限のことしか書いていない日本酒には、文字や数字に左右されずに飲んで味わいを自分の五感で感じて欲しいという、蔵元さんの想いも込められています。

 

やはり飲んでみなければ分からないことがあります。

 

百聞は一献にしかず。でしょう。

 

6. おまけ ラベルの材質

 

ラベルの紙は、それぞれ材質が違うものがあるのをご存知でしょうか?

 

シールのように簡単に瓶に貼ることが出来るものから、和紙で出来ていて、一枚ずつ丁寧に糊付けされているものまであります。

 

高級なものではフェルト生地のものまで存在します。

 

これは小さい蔵に多いのですが、全て手作業で貼られている銘柄もあったりします。

 

なので微妙にズレているものや、間違ったラベルのものだったということも稀にあります。

何十何百と発注が来た場合、それらを一つずつ張り上げるのは中々に骨が折れます。

 

顔を作るのは実は結構大変だったりします……

 

7. まとめ

 

昔の日本酒のラベルは、単純に銘柄名が書いているものが多かったですが、今のラベルは、アートのように芸術性のあるラベルや、アニメや漫画のキャラクターのようなラベルも多くなっています。

 

単純に日本酒銘柄を紹介するのではなく、ラベルから飲んでみたいと思わせるきっかけや、ラベルのデザインで味わいを想像させて楽しませる意味合いが強く出てきていると思います。

 

CDや書籍などで、ジャケ買いなどという言葉がありますが、ビジュアルから入り、日本酒を知ることも、今の時代には必要なことかもしれません。

 

顔を見つめ、中身の性格を吟味しつつ、美味しく楽しく日本酒を飲むことが出来ればいいと思います。

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Sugitama
管理人:Sugitama 日本酒大好きな関西人。 好きな銘柄は「冩楽」「而今」。 日本酒専用冷蔵庫のコレクションから選んで晩酌するのが幸せ。 日本酒の銘柄や各都道府県のまとめ記事、風味別などで検索して見てください。 Sugitama 20代・会社員。日本酒がある小さな居心地の良い居酒屋を探すのが好き。 New! 2017/11/4 日本酒ナビゲーター資格取得(日本酒サービス研究会・酒匠研究会連合会(SSI)認定)
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